Coronavírus: muitos sobreviventes vão sofrer de transtorno de stress pós-traumático

abril 27, 2020 Por Ana Carvalho 0

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Há uma frase para descrever o que estamos passando: trauma coletivo. Estamos todos de luto – seja pela morte de entes queridos, pela perda de nosso modo de vida ou pelo conhecimento de que as coisas nunca mais serão as mesmas.

A maioria de nós está experimentando algum nível de ansiedade. A perda do controle sobre os principais aspectos de nossas vidas e a falta de um ponto final claro para a crise são parcialmente responsáveis. Para alguns, o estresse vai se transformar em um problema de saúde mental diagnosticável.

Stress entre os profissionais de saúde

Mas nem todos estamos passando pela mesma coisa. Os profissionais de saúde que tratam pacientes com coronavírus todos os dias provavelmente correm um risco maior de tais problemas.

Muitos se preocupam em trabalhar com equipamento de proteção inadequado. O estresse que eles sofrem agora pode levar meses ou até anos para serem processados. Portanto, não saberemos o impacto total da pandemia por um longo tempo.

Sobreviventes do Coronavírus

E há outro grupo para o qual precisamos nos preparar: pessoas que foram admitidas em UTIs com Covid-19 e sobreviveram.

É muito difícil prever quantas pessoas vão acabar nessa situação. A grande maioria das pessoas que pegam coronavírus não precisará de internação hospitalar, de acordo com um estudo de quase 45.000 casos na China, realizado pelo Centro de Controle e Prevenção de Doenças do país, que descobriu que 81% das infecções são leves.

No entanto, à medida que ultrapassamos 2,5 milhões de infecções documentadas em todo o mundo, isso ainda significa que muitas dezenas de milhares de pessoas acabam em terapia intensiva.

Um estudo de um dos maiores sistemas hospitalares dos EUA, Kaiser, descobriu que 42% das pessoas hospitalizadas com coronavírus acabam na UTI.

Dados de hospitais sugerem que cerca de metade dos internados em terapia intensiva com coronavírus retornam novamente. Suas chances são menores se forem idosos e, para todos os pacientes, o prognóstico piora com o passar do tempo, especialmente se forem colocados em um respirador.

O dia em que respirar é um desafio entre a vida e a morte

Para aqueles que conseguem entender o outro lado, é provável que a permanência em terapia intensiva seja uma das coisas mais traumáticas que alguma vez experimentaram.

Ser capaz de respirar é algo que tomamos como garantido. Mas os pacientes que têm tanta dificuldade em respirar que precisam ser intubados (o que envolve a inserção de um tubo na boca e nas vias aéreas) muitas vezes acreditam que morrerão em algum momento durante a estadia em terapia intensiva.

Curiosamente, os médicos da UTI dizem que pacientes com Covid-19 tendem a precisar de uma quantidade particularmente grande de sedação, o que danifica músculos e nervos, especialmente nos pulmões.

Esse dano pode ser permanente – o que, por sua vez, pode prejudicar a saúde mental do paciente.

A vida dos sobreviventes do Coronavírus nunca será como antes

“As vidas deles nunca serão exatamente como eram antes. Ser admitido em uma UTI é um daqueles eventos de antes e depois da vida, como ter um filho ou um pai morrendo ”, diz Megan Hosey, psicóloga que trata pacientes de UTI.

Pacientes em respiradores geralmente ficam delirantes. Eles podem entrar e sair da consciência, alucinar e ficar confusos sobre o que está acontecendo com eles.

É comum que eles formem ilusões e não se lembrem do que ocorreu. “Eles podem lembrar que uma enfermeira ou médico estava tentando machucá-los quando estavam fazendo um procedimento para ajudá-los”, diz Timothy Girard, professor associado de medicina intensiva no Centro Médico da Universidade de Pittsburgh.

Não surpreende, portanto, que tantos sobreviventes de UTI experimentem depressão, ansiedade, transtorno de estresse pós-traumático e outros problemas de saúde mental.

Um estudo realizado no Reino Unido em 2018 com cerca de 5.000 sobreviventes de UTI descobriu que mais da metade havia desenvolvido pelo menos uma dessas condições um ano depois de deixar o hospital.

Uma meta-análise de 2014 colocou esse número mais perto de um quinto. De qualquer forma, “a pesquisa é clara: algumas pessoas que foram hospitalizadas desenvolverão TEPT“, diz Antonis Kousoulis, diretor de pesquisa da Mental Health Foundation, uma organização sem fins lucrativos do Reino Unido.

Um tsunami de problemas de saúde mental

É muito cedo para saber se as pessoas que sobreviveram à hospitalização com Coronavírus sofrerão taxas semelhantes de doença mental. Alguns serão afetados mais que outros.

E vários estudos sugerem que pacientes em UTI que foram fortemente sedados, especialmente com altas doses de benzodiazepínicos, têm maior probabilidade de desenvolver problemas de saúde mental, diz Girard.

Isso é um mau presságio, dado o alto nível de sedação necessário para pacientes com disfunção 19 em UTIs.

“Será traumático para muitos, mas todos respondem de maneira diferente. Alguns desenvolverão TEPT, mas outros não”, diz a psicóloga Elizabeth Woodward.

No entanto, a primeira pesquisa sobre essa questão específica, realizada na China e publicada na Psychological Medicine, sugere que precisamos nos preparar para um tsunami de saúde mental precária entre os sobreviventes.

Os pesquisadores descobriram que 92% dos 714 pacientes pesquisados ​​apresentavam “sintomas significativos de estresse pós-traumático”.

Há uma diferença entre sintomas e uma condição diagnosticável, com certeza. É muito comum que as pessoas experimentem pensamentos, flashbacks e pesadelos intrusivos após um incidente traumático. É quando esses sintomas se repetem por meses a fio que se espalham clinicamente. PTSD reconhecido, diz Woodward.

Minimizar efeitos com terapias comportamentais e terapias integrativas

Embora esse sério efeito secundário da pandemia esteja, sem dúvida, se aproximando, há muito o que fazer para mitigar seus efeitos.

Garantir que as pessoas que recebem alta da UTI tenham acesso imediato a medicamentos e terapia, como terapia cognitivo-comportamental, pode ajudar.

Os profissionais de saúde também podem manter um “diário da UTI” enquanto os pacientes estiverem na enfermaria – listando tudo o que aconteceu com eles e quando – para ajudá-los a entender sua experiência nos meses seguintes.

As intervenções requerem educação, organização e dinheiro – uma tarefa difícil, na melhor das hipóteses, mas especialmente no meio de uma pandemia, quando o sistema de saúde está lutando para lidar com isso.

No entanto, o custo de não fazer nada seria muito maior, diz Bienvenu. “Havia veteranos da Segunda Guerra Mundial que até o dia da morte ainda acordavam gritando porque nunca conversavam sobre o que haviam experimentado”, diz ele. “Gostaríamos de ser capazes de impedir isso, e podemos”.

Matéria produzida por Charlotte Jee e traduzida pela Consonare.
Publicada originalmente em inglês no site
MIT Technology Review

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